Hace poco Neil Gaiman ofreció una
conferencia en defensa de las bibliotecas y el verdadero sentido que la ciencia
ficción forja en cada uno de nosotros, aquí algunos fragmentos:

Cuando estuve en Nueva York y escuche
acerca de la construcción de prisiones –una industria en expansión en USA. Habían
descubierto que una medida de predicción fácil y rápida para calcular cuanta
tasa de prisioneros albergarían en los próximos años es averiguando que
porcentaje de niños entre 10 y 11 no podían leer y ciertamente se referían a
leer sin obligación (por placer).

Ciertamente esta correlación no es del
todo acertada, uno no puede decir que una sociedad que lee es la que menos
criminalidad tiene pero ciertamente hay alguna interrelación. Y pienso que una
de ellas, la más simple, viene de algo bien sencillo: personas alfabetizadas
leen ficción.

La ficción tiene dos usos, primero es
un portal adictivo hacia la lectura, aquello que te impulsa a saber que pasará
después, que te impulsa a voltear la página, la necesidad de continuar porque
uno de los protagonistas está en problemas y tú tienes que saber cómo acaba…
ese es el empuje que te fuerza a aprender nuevas palabras, pensar en nuevas
ideas, para que sigas adelante: “Descubrir que la lectura de por si es
divertida”.

El segundo uso que la ficción da es
construir empatía, cuando vez la tv o una película estas mirando cosas que les
pasan a otras personas. La ficción como prosa es algo que construyes con 26
letras y un puñado de signos de puntuación y tú, solamente tú, usando tú
imaginación, creas un nuevo mundo que miras por los ojos de otras personas. Tu
llegas a sentir lo que les pasa, visitar lugares y mundos que de otra manera no
hubieras imaginado. Aprendes que cualquier otro en cualquier lugar es un yo, también.
Tú has sido otro y cuando retornes a tu propio mundo, estarás ligeramente
distinto.

También descubres al leer algo vital
que marcará tu destino en el mundo:

“El mundo no tiene que ser así, las
cosas pueden ser distintas.”

Cuando estuve en China en el 2007, en
la primera convención de ciencia ficción en su historia, en determinado momento
pregunte a un oficial ¿por qué la ciencia ficción había sido prohibida tanto
tiempo? ¿Qué los motivo a cambiar de repente?

Es simple, me dijo. Nosotros en China
somos brillantes para hacer cosas si otras personas nos dejan los diagramas o
planos pero entonces no innovamos y por tanto no inventamos: simplemente no
imaginamos. Así que mandamos una delegación a América, hacía sus grandes compañías
(Apple, Microsoft, Google…) y descubrimos que aquellos que moldean el futuro,
todos ellos habían leído ciencia ficción cuando eran niños.

La ficción puede mostrarnos mundos
distintos. Puede llevarte a lugares que nunca conociste y una vez que ha
visitado estos mundos nunca estarás del todo contento con el mundo que habitas.
El descontento es bueno: las personas descontentas pueden modificar y mejorar
sus mundos, dejarlos mejor, dejarlos distintos.

Y ya que estamos en el tema, quiero
dedicar unas palabras al escapismo. He escuchado que este término está
calificado como negativo que es malo, como si la ficción “escapista” fuera el
opio de los tontos y que la única ficción que vale (para adultos o niños) es
aquella que refleja lo peor de nuestro mundo y que estamos presos en él.

Si estuvieras atrapado en un lugar
horrible, con personas que te traten mal y alguien te ofreciera una puerta de
escape temporal, ¿por qué no tomarla? Si la ficción “escapista” es solo eso:
una puerta que se abre, te muestra la luz a través de ella, te da un lugar en
la que tú tienes el control y estar con personas con las que quieres estar (y
los libros son lugares reales, no crean que estén en un error); y más importante,
durante tu escape, los libros te dejan conocimiento acerca de su mundo y tus
predicamentos, te da armas y una armadura: cosas reales que puedes traer de
vuelta a tu prisión. Habilidades y conocimiento y herramientas que puedes usar
para escapar de lo real.

Como bien dijo Tolkien, “the only people who inveigh against escape are
jailers”.


Y aquí los dejo con esta primera parte,
pueden encontrar la transcripción de su conferencia en este enlace.
 

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